Book Review: Becoming a Successful Illustrator

ComoserunbuenPrimero cuando vi este título pensé: suena tan fácil como traer la paz al mundo (siendo sarcástico), pero después de leer las primeras páginas, me atrapó su simplicidad y la forma de explocar hechos relevantes. Cómo ser un buen Ilustrador de Derek Brazell y Jo Davies, es un libro que altamente recomiendo a mis colegas, y por qué no, a todos los que se inician en el mundo “freelance”.

El capítulo uno se refiere a la ilustración como negocio, y las muchas aplicaciones que tiene en el mercado. Encontré interesante este tema, porque como ilustrador, es importante saber en qué rama se ubica tu estilo. Esto ayuda a tus clientes a entender exactamente qué es lo que haces, y a que prefieran tu servicio entre los de otros ilustradores.

El siguiente capítulo se refiere a los ilustradores como profesionales, que para mí, es como la columna vertebral del trabajo. Muchas veces la gente alrededor puede pensar, que hacer algunos dibujos puede ser tan fácil como pedirle a tu hijo de 5 años que lo haga. ¿Les suena familiar? Lo importante aquí es que el nivel de profesionalismo que muestres, le hará saber a tus clientes, que tan comprometido estás con el proyecto.

La autopromoción también es parte importante de la vida de un ilustrador, especialmente para “freelancers” o independientes, y los capítulos tres y cuatro, describen específicamente las mejores maneras de mostrar tu trabajo de forma atractiva y como hacerlo visible en medio de la jungla mediática.

El capítulo cinco aborda un tema muy delicado; la propiedad intelectual. ¿Quién es el propietario de los derechos de uso de la pieza?  El texto analiza de manera bastante clara la manera en que estas situaciones deberían manejarse y cómo evitar mal entendidos  por medio del uso de contratos.

Por último, pero no menos importante, el capítulo seis se refiere a los aspectos financieros, y ofrece una guía de cómo dirigir tu negocio como ilustrador. Este capítulo resalta que aunque sepas algo de contabilidad, debes tener a un contador a tu lado que te asegure que los temas tributarios están en orden. Créanme, ustedes no quieren tener problemas de este tipo con el gobierno.

Otra cosa muy cool de este libro es que al final de cada capítulo, encontrarán entrevistas a reconocidos artistas, directores de arte y agencias de todas partes del mundo; también información de oro en el apéndice como ejemplos de cláusulas para términos y condiciones para un acuerdo, sitios web interesantes y ejercicos prácticos que te ayudarán a asumir el reto de emprender.


BecomingasuccessfulWhen I first saw this title, I thought: It sounds as easy as how to bring peace to the world (being sarcastic), but after reading the first pages, I was caught by its simplicity and the way it explains relevant facts.

Becoming a Successful Illustrator from Derek Brazell and Jo Davies, is a book I highly recommend to my colleagues and why not, to everyone interested in starting as a freelance.

Chapter one refers to Illustration as a business and the many applications it has in the market. I found this an interesting topic to discuss, because as an Illustrator, it is important to know how to identify the branch your style fits in. This help your customers to understand exactly what you do, and to choose your services among other illustrators.

Next chapter refers to illustrators as professionals; for me, this is the backbone of your work. Most of the times, people around us might think that making some drawings could be as easy as to ask your 5-year-old kid to do it. Sounds familiar to you? The important thing here is that the level of your professionalism, will let your customers know how committed you are to a project.

Self promotion, is also part of an Illustrator’s life, specially for freelancers, and chapters three and four specifically describe the best ways to show your work attractively, and how to make them visible in the middle of the media jungle.

Chapter five addresses a very delicate topic, that is the intellectual property. Who is the owner of the rights of use of an artwork? The text analyzes quite clearly the way this situation should be handled, and how to avoid misunderstandings by using contracts.

Last but not least, chapter six refers to financial aspects, and a guide of how to run your business as an illustrator. The highlight in this chapter is that, even you know some things about how to do the accounting, you must have an accountant at your side to make sure things are fine with taxes. Believe me, you don’t want to have that kind of problems with the government.

Another cool thing about this book, is that you will find at the end of each chapter, interviews to recognized artists, creative directors and agencies from around the world; also precious information contained in the appendix, like examples of terms and conditions clauses, interesting websites, and helpful exercises to take on challenges as a freelance.

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